Le Blog de Charles Kabuya

LE CONGO A-T-IL UNE ÂME NATIONALE ?

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C'est le nationalisme qui maintient l'un des pays les plus compliqués du monde en un seul morceau.

Ce constat a été fait par la chercheuse universitaire américaine Delphine Schrank lors d'un périple qui l'a conduite aux quatre coins du pays, alors que la guerre de rébellion, avec son lot d'atrocités, battait son plein à l'est du pays en 2009.

Elle en a tiré un article édifiant qui fut publié par la très sérieuse revue Foreign Policy. Son étude contredit les thèses avancées par certains politologues et observateurs occidentaux qui clament l'inexistence du Congo en tant qu'état, et même pire, en tant que nation réelle ou en devenir. Ce faisant, ils théorisent sa disparition à terme ou mieux sa balkanisation.

Rappelons que ces thèses sont insidieusement diffusées et servent de soubassement à des projets visant à contrôler les richesses naturelles du Congo. La déstabilisation permanente de l'est du pays n'est pas étrangère à ces complots meurtriers qui endeuillent encore aujourd'hui cette partie du Congo.

 

Voici l'intégralité de l'article de Delphine Schrank :

 

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68 millions de Congolais ne peuvent pas se tromper

 

En parcourant les ruelles boueuses et bondées de la base militaire de Katindo dans l'est de la République démocratique du Congo, il est difficile d'imaginer pourquoi quelqu'un s'enrôlerait dans l'armée nationale. À l'intérieur d'une tente en lambeaux qui fonctionne comme un hôpital, deux douzaines de soldats gisent blottis en position fœtale ou étendus sur le ventre, les blessures suintant sur de minces matelas tendus sur les mauvaises herbes et la boue noire barattée d'un champ de lave. Certains titubent sur des béquilles. La misère du camp dépasse même les faibles normes des métropoles slapdash du pays ou des villes de tentes administrées par l'ONU pour plus d'un million de civils déplacés.

 

Des centaines de kilomètres à travers la vaste étendue du Congo, des soldats sont venus ici, dans la province du Nord-Kivu, pour combattre dans un conflit qui a reflué et qui a coulé pendant plus d'une décennie. Payés de manière irrégulière et contraints de faire du stop ou de faire du stop sur le front de la guerre, ils pouvaient facilement abandonner leurs postes. Mais Rosette Bilonda, l'épouse d'un soldat, ne voit pas les choses de cette façon. C'est notre pays. Voilà pourquoi nous sommes venus ici. C'est pourquoi nous nous battons - pour notre pays.

 

L'amour du pays? Quel pays? Pour certains théoriciens, la République démocratique du Congo n'existe pas réellement, un fait gênant qui rend la volonté de mourir pour le Congo une touche surréaliste. La seule façon d'aider le Congo est de cesser de prétendre qu'il existe, ont argumenté Jeffrey Herbst et Greg Mills sur ForeignPolicy.com le mois dernier.

 

Mais dites cela aux 68 millions de Congolais qui vivent au cœur de l'Afrique, et ils seront perplexes. Peu importe le dysfonctionnement ou l'échec, le Congo existe parce que les Congolais existent. Une histoire commune de souffrance collective, une peur de l'influence étrangère et un nationalisme fermement ancré ont forgé une identité congolaise qui est réelle, bien que désordonnée. Sur le terrain, le pays et ses habitants existent, et il n'y a rien à faire non plus.

 

Vu des capitales lointaines, le Congo pourrait tout aussi bien être une tache d'encre géante sur la carte du monde, se répandant à travers l'immense centre de l'Afrique, recueillant arbitrairement au milieu d'un vaste éventail de gisements minéraux, plus de 200 groupes ethniques, une cacophonie de langues et une vaste forêt tropicale juste après l'Amazonie. C'était juste un tel assortiment aléatoire que le roi Léopold II de Belgique a revendiqué comme son propre il y a un siècle et quart - en utilisant un peu plus qu'une plume d'oie sur une carte. Comme Herbst et Mills le font valoir à juste titre, la population du pays est aujourd'hui dispersée sur tout le territoire, vivant sur seulement 10% du sol congolais. Le reste est en grande partie dans la jungle, ce qui fait de l'application des lois efficace et fonctionnelle, et même des infrastructures de base, un rêve de pipe.

 

Comme au temps de Léopold, le Congo reste un terrain de jeu attrayant pour les pillards étrangers et locaux - qu'ils proviennent de la lie de factions rebelles armées expulsées du Rwanda ou de l'Ouganda, d'autres pays voisins ou de multinationales avides de minéraux. Les pillards se cachent dans l'échec du pays. Le peuple congolais, quant à lui, est en proie à une guerre apparemment interminable dans l'est et à de petits éclats sporadiques de violence sécessionniste dans d'autres provinces qui sont brutalement réprimés par une armée mal disciplinée.

 

Et pourtant, en cinq semaines de voyage à travers le pays, je n'ai jamais rencontré une seule personne - avocat, homme d'affaires, mineur de minerai d'étain, villageois déplacé, vagabond, pasteur évangélique ou milicien local - qui a remis en question son sentiment d'être congolais.

Certes, Congolais est un terme glissant et parfois chargé de contradictions. Mais alors, il en va de même pour toutes les nationalités, en particulier le genre polyethnique et multilingue créé sur un caprice par un roi étranger pour son enrichissement privé. Le pays n'existe pas à cause du monopole de son gouvernement sur la violence, mais la nation congolaise vit dans l'abstrait - c'est une communauté politique imaginée, pour emprunter la formulation de l'anthropologue Benedict Anderson.

Le Congo, en somme, existe parce que 68 millions de Congolais croient en faire partie.

 

Et contrairement aux frontières du pays, l'idée d'être congolais ne s'est jamais imposée. Être congolais, c'est partager une mémoire complexe d'événements historiques tragiques: la souffrance collective de la domination coloniale de Léopold, la mort de 5 à 8 millions de personnes qui ont péri à cette époque, la kleptocratie brutale de 32 ans de Mobutu Sese Seko et une guerre fratricide déclenchée par son éviction qui à un moment donné a attiré les armées de neuf pays frontaliers.

 

Malgré son bilan par ailleurs terrible, Mobutu, une caricature de léopard portant un chapeau de léopard et brandissant une canne magique de l'homme fort africain, est souvent crédité de l'approfondissement de la nation congolaise. Dans le cadre de sa campagne Authenticit, il a expulsé des étrangers, a lancé un nouveau nom africain sur le pays (Zaïre) et a forcé chaque citoyen à exécuter des travaux occasionnellement au nom du pays. Ce n'était pas démocratique, mais c'était congolais.

 

Il y a aussi une fierté dans les richesses naturelles du pays - de l'or aux gorilles au sol si fertile qu'il suffit de jeter une graine sur le sol pour qu'elle germe. Et tout connaisseur de la musique africaine peut rapidement nommer le pays dont dérive la plus forte tradition: le Congo, où des rythmes soukous voluptueux ont engendré des imitateurs à travers le monde. J'ai entendu ce rythme pulser par la radio à ondes courtes comme un battement de cœur national à travers les camps de déplacés, les bidonvilles du centre-ville de Kinshasa, les meilleurs hôtels de la capitale et les profondeurs lointaines de la jungle.

 

L'identité congolaise n'est pas plus faible pour sa fugacité entre une pléthore de tribus, de langues et de régions; c'est cette adaptabilité qui a permis à l'idée du Congo de transcender les hésitations et les insuffisances d'un cortège de gouvernements pauvres. Nous sommes une jeune démocratie, un pays à la recherche de ses racines, a déclaré Jason Luneno, président de l'association de la société civile de la province du Nord-Kivu. Bien que le régime actuel de Joseph Kabila inspire peu de confiance, la nation qu'il dirige n'a pas perdu ses fidèles.

 

Même le chaos qui semble réfuter l'existence du Congo est à bien des égards la preuve de sa réalité. Le pays a à peine existé libre de toute influence étrangère, et nombre de ceux qui sont impliqués dans un conflit se battent pour le débarrasser de ce qu'ils considèrent comme une ingérence extérieure. Plus récemment, le général rebelle Laurent Nkunda a mené sa guerre au nom de la protection des Tutsis congolais contre une importation rwandaise - une milice hutue dont les dirigeants ont organisé le génocide de 1994. Nkunda a manipulé le sentiment ethnique à des fins largement politiques, mais de nombreux membres de sa force ont été pas même des Tutsi - ils n'étaient que des Congolais attirés par la promesse crédiblement armée de Nkunda de repousser les combattants rwandais. La demi-douzaine de petites milices dispersées à travers le Nord-Kivu, appelées Mai Mai pour les amulettes d'eau qu'elles portaient autrefois pour repousser les balles.

 

Le Congo n'a pas renoncé à lui-même, pas plus que le reste du monde. Prenez Victor Ngonzoyo, un magnat des affaires en partie tutsi congolais et en partie russe, jadis décrit par un journaliste américain comme le prochain Rockefeller du Congo. Il a passé 30 ans à bâtir un empire de plantations de café et de haricots, d'entreprises minières et d'hôtels de luxe disséminés dans les principaux centres du pays. Ces fortunes se sont lentement effondrées au cours des 15 dernières années en raison des saisies gouvernementales et des différends fonciers. Des rebelles et des officiers militaires renégats ont envahi ses plantations.

 

Et pourtant, quand je lui ai demandé pourquoi il ne déracinait pas ses activités commerciales restantes et s'installait dans le Rwanda, beaucoup plus efficace économiquement, il m'a regardé avec un sourire doux et triste. Puis il a proposé simplement, je suis congolais. Comment pourrais-je partir?

 

Par Delphine Schrank

Chercheuse à l'université John Hopkins.

USA

Paru dans Foreign Policy

Texte original en Anglais



07/07/2020
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